viernes, 13 de agosto de 2010

Inventan auto que funciona con excrementos humanos y otros desechos orgánicos

Ingenieros británicos diseñaron el Bioescarabajo, auto que funciona con gas metano, un hidrocarburo generado por los excrementos humanos y otros desperdicios orgánicos que van a parar a las cloacas de la ciudad de Bristol. 

"Si hacemos a un lado las diferencias internas que le permiten rodar con metano, es en todo sentido igual a un auto común y corriente", le dijo a BBC Mundo Mohammed Saddiq, ingeniero de la firma de energía sostenible GENeco, que desarrolló el prototipo.

El auto puede alcanzar la misma velocidad que uno convencional. Al andar tampoco se sienten diferencias y, para satisfacer la curiosidad de muchos, podemos confirmar que, pese a que las heces y otros desechos son la materia prima de su combustible, el tubo de escape no despide ningún olor desagradable.

La planta produce 18 mil metros cúbicos de biogás al año. Si se transforma en combustible, permite ahorrar 19 mil toneladas de CO2 anuales. En 70 hogares se producen anualmente residuos orgánicos como para que el auto ruede por 16 mil kilómetros, la distancia promedio recorrida en un año. Un tanque lleno le permite andar 400 kilómetros.

Desde hace ya varios años, la planta de tratamiento de aguas residuales de Avonmouth, en las afueras de Bristol, produce biogás.

Las aguas que llegan allí a través de las cañerías de la ciudad y sus alrededores son sometidas a una serie de procesos de filtración, para depositarse luego en unos gigantescos digestores anaeróbicos.

Allí, este lodo recibe calor, y, privado de oxígeno, las bacterias presentes naturalmente en la materia orgánica comienzan a descomponer los desechos y producir biogás.

Como la planta produce más biogás del que necesita para abastecer sus necesidades energéticas, la empresa encargada de las instalaciones decidió aprovechar el sobrante y así nació la idea de crear un automóvil que funcione con metano.

El Bioescarabajo es por ahora sólo un prototipo. Existen camiones y autobuses que funcionan con gas en países como China e India, pero esta posibilidad aún no es explorada para abastecer a vehículos más pequeños.

La ambición de Saddiq es analizar en profundidad los aspectos técnicos, ambientales y económicos de este carro, para ampliar el proyecto en el futuro.

"No veo razones técnicas que impidan capturar el gas y venderlo en las gasolineras como otros combustibles. No creo que el biogás no pueda convertirse en una opción a los combustibles fósiles. Esa es mi visión y espero que un día se haga realidad", concluyó el experto.

Ahora si podemos decir "Ese auto va a toda mierda" expresión colombiana para referirse a un vehículo con exceso de velocidad.  

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